Neurosexismo: como a neurociência destruiu o mito de que homens e mulheres têm cérebros diferentes

Cérebro masculino e feminino

Existem mitos sexistas que não vão morrer.

O dia em que conheci a neurocientista cognitiva Gina Rippon me contou uma anedota que pode ser usada para demonstrar como as crianças podem ser expostas a estereótipos de gênero desde tenra idade.

Em 11 de junho de 1986, coincidindo com o nascimento de sua segunda filha, Gary Lineker marcou um ‘hat trick’ (triplo) contra a Polônia na Copa do Mundo Masculina.

Naquele dia, nove bebês nasceram na sala, lembra Rippon. Oito deles foram nomeados Gary .

Rippon se lembra de ter conversado com uma das outras mães quando ouviu uma comoção se aproximando.

Ela era uma enfermeira que trouxe seus bebês enquanto os dois choravam alto.

Com um gesto de aprovação, a enfermeira entregou ao vizinho um “Gary embrulhado em azul”. “Ele tem bons pulmões . 

Mas a filha de Rippon (fazendo exatamente o mesmo som) foi entregue com uma queixa.

“Ela é a mais barulhenta do grupo, não é muito elegante”, disse a enfermeira.

“E assim, 10 minutos depois de nascer, minha filha teve sua primeira experiência de quão importante é o gênero em nosso mundo”, diz Rippon.

Esse neurocientista passou décadas refutando a ideia de que, de alguma maneira, os cérebros de homens e mulheres são essencialmente diferentes.

Algumas conclusões que ele apresenta de forma convincente em seu novo livro “The Gendered Brain” .

O título é um pouco enganador, pois seu argumento se baseia na idéia de que não é o cérebro humano que está intrinsecamente ligado ao “gênero”, mas o mundo e o ambiente em que crescemos.

Os sinais sutis sobre comportamentos “masculinos” e “femininos” , desde o momento do nascimento, moldam nossos comportamentos e habilidades, algo que outros cientistas consideram diferenças inatas.

O livro de Rippon revela a frustração de ter que defender esse argumento em 2019.

Ele descreve muitas das teorias sobre diferenças de gênero como mitos difíceis de destronar, que ressurgem constantemente, independentemente da frequência com que são desacreditados.

Claramente errado

“Temos analisado essa questão sobre se os cérebros masculinos são diferentes dos cérebros femininos há aproximadamente 200 anos”, diz ela.

“E, de tempos em tempos, há uma nova inovação em ciência ou tecnologia que nos permite reexaminar essa questão e nos faz perceber que algumas das coisas que acreditávamos estão claramente erradas “.

“Como cientista, acho que depois de abordá-los e corrigi-los, as pessoas avançam e não usam mais esses termos ou conclusões. Mas, de repente, vemos que o velho mito voltou”.

Um dos argumentos mais antigos que defendem a diferença entre homens e mulheres se concentra no fato de terem cérebros menores , o que sempre foi considerado evidência de inferioridade intelectual.

Embora seja verdade que, em média, o cérebro das mulheres seja menor em aproximadamente 10%, existem várias contradições nessa suposição.

“Primeiro, se você acha que é um problema que o tamanho importa, deve-se notar que baleias e elefantes têm cérebros maiores que os homens e não são famosos por serem muito mais brilhantes”, diz Rippon.

Depois, há o fato de que, apesar da diferença no tamanho médio, a distribuição do cérebro de homens e mulheres é muito semelhante.

“Há mulheres com cérebros grandes e homens com cérebros pequenos”.

Vale a pena notar que o cérebro de Einstein era menor que o do homem comum e, em geral, muitos estudos descobrem que quase não há diferença entre a inteligência ou os traços comportamentais de homens e mulheres.

No entanto, os argumentos persistem na sociedade.

Rippon argumenta que as aparentes diferenças estruturais no cérebro também foram exageradas.

Se você olhar para o corpo caloso, por exemplo, que é a ponte de fibras nervosas que liga os hemisférios esquerdo e direito, alguns estudos iniciais descobriram que essa via de informações é maior nos cérebros das mulheres do que nos cérebros das mulheres. homens

Essa descoberta foi usada para justificar todos os tipos de estereótipos, como a idéia de que as mulheres são menos lógicas por natureza, uma vez que os sentimentos do hemisfério direito ou do lado “emocional” estavam interferindo no processamento de informações no hemisfério esquerdo, que É considerado o lado mais frio e racional.

Como Rippon explica em seu livro com bastante ironia: “O mecanismo de filtragem do corpo caloso mais eficiente dos homens explica o gênio matemático e científico e também o direito de serem gerentes e executivos da indústria, [sua capacidade de] ganhar prêmios Nobel. etc. “

Mas tais afirmações são frequentemente baseadas em pesquisas com apenas um pequeno número de participantes, diz ele.

E as técnicas para medir o “tamanho” de qualquer região do cérebro ainda são bastante novas e abertas à interpretação, o que significa que mesmo a existência dessas diferenças cerebrais se baseia em bases instáveis .

E, é claro, acrescenta, a ideia de que existe um cérebro “esquerdo” e um cérebro “direito” é em si um mito.

Nos últimos 50 anos, foram publicadas mais de 50.000 investigações que provam que homens e mulheres são iguais em áreas que variam de habilidades intelectuais e emocionais a características e interesses da personalidade.

Apesar de décadas de pesquisa, tem sido muito difícil identificar de maneira confiável diferenças significativas na estrutura cerebral de homens e mulheres.

Hormônios furiosos

E os nossos hormônios sexuais? Certamente eles devem ter um impacto muito claro em nossas mentes e nosso comportamento?

No entanto, as evidências foram mal interpretadas para denegrir as habilidades das mulheres , acredita Rippon.

O conceito de síndrome pré-menstrual, por exemplo, surgiu pela primeira vez na década de 1930. “E tornou-se uma razão para as mulheres não receberem posições de poder”.

Como aponta o cientista, as mulheres foram inicialmente excluídas do programa espacial dos Estados Unidos. Havia medo de que eles tivessem ” explosões psicofisiológicas temperamentais ” a bordo do navio.

Embora poucos hoje mantenham essa visão, ainda acreditamos que a síndrome pré-menstrual produz uma variedade de mudanças cognitivas e emocionais indesejáveis.

No entanto, alguns dos sintomas que ocorrem nesse período podem ser uma resposta psicossomática : o resultado do que se espera mais do que as inevitáveis ​​mudanças biológicas no cérebro.

Em um estudo realizado por Diane Ruble, na Universidade de Princeton, por exemplo, várias mulheres foram informadas de que estavam em um período diferente do ciclo menstrual do que pensavam.

Eles foram convidados a preencher um questionário sobre vários elementos da síndrome pré-menstrual.

O estudo constatou que as mulheres que foram informadas que estavam na fase pré-menstrual relataram sintomas pré-menstruais, mesmo quando não estavam nessa fase do ciclo, o que apóia a idéia de que alguns dos sintomas surgiram de suas expectativas.

As percepções da síndrome pré-menstrual também revelam um certo viés de confirmação entre os pesquisadores que estudam as diferenças de gênero e gênero, que tendem a conduzir estudos que apóiam estereótipos, em vez de procurar evidências que possam desafiá-los.

Rippon diz que as mulheres podem experimentar estímulos cognitivos em certos pontos do ciclo menstrual, mas que isso foi amplamente ignorado, devido à preocupação dos cientistas com a fraqueza percebida pelas mulheres.

“Fizemos alguns estudos que mostram que, cognitivamente, existem flutuações ao longo do ciclo menstrual”, diz ela. A memória verbal e espacial , por exemplo, melhora quando estrogénio está no seu ponto mais alto.

“E há mudanças muito positivas quando chega a hora da ovulação : melhora a resposta às informações sensoriais, por exemplo, e há um melhor tempo de reação”.

Mas Rippon diz que, se a ferramenta médica padrão para medir a síndrome pré-menstrual conhecida como Questionário de Ansiedade Menstrual Moos, você não encontrou “um” Questionário de euforia para ovulação “.

Parece que o foco está sempre no negativo.

Tsunamis rosa e azuis

Um dos desafios do estudo das diferenças sexuais foi incluir e levar em conta o papel que a cultura desempenha.

Mesmo quando diferenças aparentes na estrutura do cérebro podem ser observadas, sempre há a possibilidade de surgirem diferenças devido à maneira pela qual alguém é educado em vez da natureza.

Sabemos que o cérebro é maleável , o que significa que é moldado pela experiência e pelo treinamento.

E como Rippon observou com o nascimento de sua própria filha, um menino e uma menina podem ter experiências muito diferentes a partir do momento em que nascem, porque existem certos comportamentos que são sutilmente encorajados.

O neurocientista aponta para pesquisas que mostram que crianças a partir dos 24 meses são muito sensíveis aos comportamentos típicos de gênero.

Eles são, diz ele, “pequenas esponjas sociais que absorvem informações sociais”, e a adoção desses comportamentos acabará por redesenhar seus circuitos neurais.

Brinquedos e crianças

“Um mundo de gênero produz um cérebro de gênero”, diz ele.

É por isso que o estereótipo de gênero dos brinquedos é uma questão tão importante a ser abordada.

“Muitas pessoas pensam que a ideia de que devemos evitar o gênero de brinquedos é realmente um absurdo relacionado ao politicamente correto”, diz ela.

“Mas se adotarmos uma abordagem neurocientífica para isso, podemos ver que há implicações bastante profundas sobre os brinquedos que temos quando somos muito jovens”.

Esses momentos de brincadeira podem ser vistos como “oportunidades de treinamento” que podem moldar o cérebro de uma criança enquanto se torna adulto.

Considere um brinquedo de construção como Lego ou Duplo ou jogos como Tetris.

Enquanto a criança brinca, quebra tijolos e encontra maneiras cada vez mais engenhosas de se juntar a elas em novas estruturas, sua mente desenvolve as redes neurais envolvidas no processamento visual e espacial.

Então, quando a criança for para a escola, ela terá habilidades nessas áreas, o que significa que continuará a praticá-las.

No futuro, eu poderia ter uma profissão que fortaleça essas habilidades.

Desenvolvimento de habilidades

“Agora, se todos esses brinquedos e oportunidades de treinamento forem determinados para um gênero específico , uma divisão clara poderá começar a aparecer”, diz Rippon.

As psicólogas Melissa Terlecki e Nora Newcombe mostraram que diferenças sexuais aparentes na cognição espacial diminuem quando você considera a quantidade de tempo que alguém passou jogando videogame como Tetris, por exemplo.

Algumas campanhas, como a Let Toys Be Toys no Reino Unido e a Play Unlimited na Austrália, conseguiram convencer as lojas a mudar o marketing de seus produtos com base em de gênero

Mas, em geral, Rippon argumenta que as crianças ainda são perfuradas de muitas outras maneiras.

“Um dos problemas que temos no século XXI é que o que chamo de bombardeio de gênero é muito mais intenso”, diz Rippon.

“Há muito mais nas redes sociais e em toda uma gama de iniciativas de marketing, que têm uma lista muito clara do que é ser homem ou do que é ser mulher”.

E é por isso que Rippon está especialmente frustrada com o “neurosexismo” existente. Quanto mais conclusões mal fundamentadas, a partir de dados fracos, chegarem ao público, maior será a probabilidade de transmitirmos essas mensagens às crianças, fortalecendo essas profecias auto-realizáveis.

A impressão errada

“Se acreditarmos que existem diferenças profundas e fundamentais entre os cérebros de homens e mulheres, e mais do que exatamente por que, os proprietários desses cérebros têm acesso a diferentes habilidades, temperamentos diferentes ou personalidades diferentes, que afetarão nosso pensamento “. diz Rippon.

Isso também afetará a maneira como pensamos sobre as outras pessoas e qual será o potencial delas, alerta ele.

“Portanto, os cientistas devem ter muito cuidado para não falar sobre diferenças fundamentais ou profundas, porque estamos dando a impressão errada “, acrescenta.

Por fim, devemos aceitar que cada um de nós tenha um cérebro único, e nossas habilidades não podem ser definidas através de um único rótulo, como é o nosso gênero.

“O entendimento de que cada cérebro é diferente do outro e não necessariamente baseado no sexo do dono do cérebro é um passo realmente importante no século 21”, recomenda Rippon.

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Fonte: https://www.bbc.com/mundo/vert-fut-50154405?ocid=socialflow_facebook&fbclid=IwAR10Z44GfSPGXxkI9FD571f5W5-Dws2yZ4xag38EzIoaJPCfh5sUzzg6yms

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Sobre o Autor

Sergio Enrique mostrando cérebro na hipnose

Prof. Sergio Enrique Faria

Sergio Enrique Faria é diretor do Estúdio da Mente. Psicanalista, Parapsicólogo, Hipnoterapeuta, Coach, Trainer e Master Practitioner Internacional em PNL – Programação Neurolinguística.
Doutorando em Ciências da Educação, Mestre em Comunicação, Pós-graduado em Neurociência Clínica e Educacional. Pós-graduado em Neuropsicologia, Pós-graduado em Neuropsicopedagogia, Pós-graduado em Psicanálise Clínica, Pós-graduado em Didática e Metodologia do Ensino Superior, Pós-graduado em Comércio Exterior e Bacharel em Administração de Empresas, Líder de Aprendizagem certificado pela Harvard University (EUA).
Palestrante, treinador e Professor universitário em cursos de pós-graduação e MBA. Autor e coautor dos livros: “Vendas e Negociação com PNL – como entrar nas mentes de seus clientes”. “Manual completo de PNL – Estratégias de grandes especialistas da Programação Neurolinguística para alcançar a excelência” e “Educação 2008 – As mais importantes tendências na visão dos mais importantes educadores”. 

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